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[ 时间:2017-08-21 点击: ]

  (一)青年人应有超凡出众的雄心[226]

  1746年10月9日,巴思[227],旧辑[228]

  亲爱的儿子:

  你在从海德堡到沙夫豪森[229]的旅途中遇到的诸种不适:你睡在草秆上,吃黑面包,坐破旧马车,正是在一次长途旅行中应预料到的增添兴味之事。其实,其中的寓意,即可看作是人的一生中常常会遇到各种意外、困难与挫折。在这样的旅途上,“理解”便是载你通行的“车辆”;依据你的理解或强或弱,“车辆”维修的好或差,决定你旅行较好或较坏,何况,你眼下有时遇到的只不过是一些糟糕的道路或一些糟糕的旅店。为此,必须注意使“车辆”始终处于完好状态,每日均需“查看”、“修缮”、“加固”。每人均有能力做好此事。如有忽略,必将毫无疑问地遭受他因疏忽而招来的致命后果。

  谈到疏忽,我倒还想多讲几句。你知道,我常对你说,我对你的爱不是一种妇人的溺爱,这种爱决不会捂住我的眼睛,而是使我更敏锐地发现你的弱点,向你指出你的弱点不仅仅是我的权利,而且是我的责任;而改正缺点既是你的责任,又是你利益攸关的所在。经过我对你的严格审视,感谢上帝,迄至目前,我没有发现你在心胸方面有任何恶劣的品质,但是,我觉得你有些懒惰、疏忽和漠不关心。这些缺点在老人身上是可以宽宥的,他们到了人生的暮年,身心衰退,有权得到平静安宁。但是,一个青年人,应该具有超凡出众的雄心,应当机警灵活,积极主动,在行动中像凯撒[230]那样不屈不挠。你看来不缺少那种“Voiture”(拉丁文:“生气勃勃的活力”),正是这样的活力激励着许多青年去超凡出众,去获得众人的欢心。没有这样的愿望,不付出必要的代价,你绝不能达此目的。没有诚心诚意地去结众人的欢心,你也就得不到众人的欢心。我确信,任何一个具有普通思维能力的人,经过适当的培养、关照与努力,都可以如愿以偿,只有成为一名优秀诗人是例外。你的事业巅峰,应是伟大而繁忙的国际事务,眼前的目标则是了解某些欧洲国家的事务、利益、历史、政制与风俗习惯。在这些方面,任何具有普通常识的人,只要勤奋努力,都必然会表现出色。有关古代与近代历史的知识,只须专心研习,便不难获得。地理学与年代学同样如此,掌握它们绝不需要非凡的天才或创造力,熟读最优秀作家的作品,关注最优良的生活方式,便可使你的语言与写作清楚明白,正确无误,流畅优美。这些正是你特别需要的才能,在你现在的活动范围,只要你想得到,你是可以得到的。我坦率对你说,如果你不拥有它们,我会十分生气,因为,你分明可以拥有而不去努力,那么只能是你自己之错。你想成为出众之人,在世界上崭露头角,就必须勤奋努力以获得上述品质;即使你只想成为一个在社会上受欢迎的人,也必须具有良好的品质。的确,凡是值得去做的事情,就必须把它做好,而缺乏专心致志则将一事无成。我所说的专心致志,涵盖了生活琐事,直至跳舞、穿衣。习俗要求年轻人会跳舞,为此必须注意把它学好,不要显得笨手笨脚。衣着也同等重要。人必须穿衣,自然就要注意衣着入时,不是去同过分打扮的纨绔子弟一比高低,而是要避免缺乏谐调而显得可笑。要十分注意向你同龄人中那些有见识的人的衣着打扮看齐,既要避免引起他人这样那样的讥评,又不要过分地讲究。

  人们常说的漫不经心的人,通常十分软弱或感情冲动,无论何种情况,我确信他在群体中都不受欢迎。他在一般有教养的人群中不会成功。昨天还是相处很亲密的人,今天就视同陌路了。在交谈中,他不占位置,相反,他只会时不时地打断别人的谈论,或者突发奇论,似乎刚从梦中惊醒。正如我在前面讲过的,这种人只能表明是智力低下,应付不了略为复杂的问题;或者说明他毫无主见,在一个重要问题前茫然失措。艾萨克·牛顿爵士,[231]洛克先生[232],以及创世以来其余五六位或更多的伟人,也许有权利对一般事务漫不经心,因为他们太专注于他们所研究的对象。但是,一个年轻人,一个想闻名于世的人,他没有这样的借口去获得漫不经心的权利。依我看来,如果他还装出一副漫不经心的样子,那只有受众人的排斥而被迫丧失一切。无论这个群体是多么地轻浮,当你置身于他们之中时,也不要显露你看出了他们的轻浮,宁可随声附和,不必过于较真,切勿显出对他们的鄙视。人们最不能忍受、最不能原谅的,即是受到轻视。忘却伤害比忘却侮辱容易。为此,你宁愿去讨人喜欢而不要去得罪他人;宁愿让人说你好,不要认人说你坏;宁愿让人爱,不要让人恨;记住要时刻注意满足对方小小的虚荣心;如若不然,他的自尊受到伤害,必将引起对你的怨恨,至少对你反感。例如,大多数人(也许可以说所有的人)都有各自的弱点;对这样那样的事物都有各自的喜恶;因此,如果你嘲笑某人爱养猫或爱吃奶酪(这样的反感很普通),或者,你本来可以不说的却在不经意间流露出你的反感,那么,首先,对方会认为是受到侮辱,其次,认为受到了藐视,或二者都有。反之,你应当注意投其所好,避其所恶,让他感到他至少是你所重视的对象;应当满足他的虚荣心,让他把你引为知己。至于女人,对她们也应给以一定的关注,但应依各地的风俗习惯,通过适当方式,按良好教养的准则行事。

  我常常给你写去长信,但十分担心它们能否到达。这使我不由得想起放风筝送信的故事,有些绑在风筝上的信被风吹走了,有些被风筝的长线绞碎,只有少数的信才能够贴牢在风筝上。不过我会像过去一样,确知你已收到我的信件,我就满意了。再见!

  (四)追求美德、学问与智慧

  1747年3月6日,伦敦,旧辑

  亲爱的孩子:

  无论你做什么事,总能引起我这样那样的敏锐的关注。有两封最近从洛桑来的有关你的信使我非常高兴。一封是圣杰曼夫人写来的,另一封是潘平先生写来的。她们两人对你都有好评,我认为,让你知道此事,对她们、对你,都是公平的。有优良品质的人,知道别人对你的评价,应当感到满意,并看作是褒奖与鼓励。她们在信中说,你不仅有较好的素养,而且英国人常有的那种忸怩羞怯、局促不安与信口饶舌的毛病(顺便说说,你在这方面也沾一点边),已经有了些“抛光”。我对此感到衷心喜悦。我常常告诉你,那些不是最重要却也不能低估的品质,包括执着、投入的精神,平易近人的态度,有风度的举止与言谈,远比一般人所想象的更重要,尤其在英国。美德与学问,就像是黄金,具有它的固有的价值,但如不加以“抛光”必将损失不少光泽,而擦亮的铜器在人们的心目中甚至会超过粗糙的金器。潇洒显得有教养的法国人,实际上掩盖了多少恶行?许多法国人缺乏普通知识,许多人更缺少学问。但是,在一般情况下,他们由于风度翩翩,仪表堂堂,便遮盖过去许多缺点。我常这么想、这么说:那些具有美德、学问与智慧的法国人,再加上这个国家所培养出来的雍容仪态,便是世界上最完美的人。如果你愿意——我希望你有此愿望——成为这样的人,你完全可以做到。你知道什么是美德,只要你想拥有它,你便能拥有它,全凭人的力量主宰,而无此力量的人就只能是可悲之人。上帝给了你智慧。你在一个适当的时期内也会拥有必要的学问。怀着这样的目的,你很早踏进一个广阔的世界。如果你仍得不到所有这些,得不到必要的成功以完善自己,那只能是你自己的过错。

  (十一)区别真正的友谊与虚假的友谊

  1747年月10日9日(旧辑),伦敦

  像你这样年纪的年轻人,往往过于坦率,容易轻信那些世故、圆滑的人们。那些无赖对年轻人说他们是他真正的朋友,装扮出满腔热情、无限信任。因此,你要注意,你现已进入社会,就会碰上那种伪装的友谊。对待这种人要十分有礼,同时要十分小心,可以恭维他们几句,但不可付以信托。不要因虚荣、因自爱而误以为别人头一眼看到你就会把你当作朋友,甚至是知已。真正的友谊是慢慢增长起来的,决不会突如其来,除非已有深入了解,相互看重。年轻人之间还有另一种所谓的友谊,热情一时,过后就忘。这样的友谊是偶然邂逅中匆忙建立起来的,只能是喧闹放荡,纵情声色。有些人借钱给你,却不怀好意。有些人喜欢说三道四,传播流言蜚语。你要牢记,要把同伴和朋友区分开。一个趣味相投的同伴,可能——往往——是一个不合适的、有危险的朋友。人们在很大程度上看你同哪些人交往来对你做出评判,这不是没有道理的。有一句西班牙谚语说得好:“告诉我,你同谁住在一起,我就知道你是什么样的人”。

  完全可以料到,一个把朋友当作蠢人耍弄的人,必定有许多坏招。因此,在摆脱这种假朋友的时候,要注意不要刺痛他们,反目成仇。这种人是很多的,我宁愿中立,不同他们结盟,但也不愿成为敌人。同他们结为仇敌的危险性仅次于同他们结为朋友。要同几乎所有的人保持一定距离,又不要使人看出你同他保持着距离。

  除了慎重选择朋友,选择同伴也要慎重。应尽可能把比你强的人作为同伴,与他们为伍,你可获长进;与不如你的人为伍,只可能沉沦。不要误解,以为我指的是出身门第的高低。出身门第是最不重要的考虑。我指的是他们的才华,以及世人对他们的评价。

  同伴中会有两种类型。一类是花花公子,其中有些人能出入宫廷,很会享乐;另一类是有真才实学、出类拔萃的人物。以我来讲,我一直把比我强得多的人作为同伴,例如艾迪生先生、波普先生,以及欧洲的各位王侯。我所指的必须尽力避免交结的同伴,是指那些不知自尊自重,把同你结交引为光荣,对你逢迎拍马以图达到他们私利的人。世上没有再比同这类人结交使自己变坏更快的了。

  (十二)取悦于人是桩重要的本事

  1747年10月16日(旧辑),伦敦

  取悦于人是一桩十分重要的本事,很不容易学到。很难归纳出几条规则,你须凭你自己的见识与观察去获得,这比我来教你更好。你喜欢别人怎样取悦于你,你也就怎样去取悦于人,这是最可靠的方法。仔细观察别人是如何取悦你的,很可能你用同样的作法也可以去取悦别人。如果别人赞扬你脾气好、口味高,使你觉得高兴;你照样赞扬别人,也会使别人高兴。

  对于群体,也要注意不同的特点。要把握住每个群体的不同主调,不必由你去决定。你可以在群体中表现出认真、快乐、随和。不要夸夸其谈,夸夸其谈最是无聊,惹人厌烦。如果你真听说某件新闻,同当前的谈话主题很合拍,那就尽可能最扼要地讲出来,即使这样,也要显得你并不喜欢讲别人的事情。最重要的是,不要在交谈中显出自高自大的样子,千万不要以为你自己关心的事情别人一定也关心。其实你所喜欢的,别人也许会认为烦琐、无聊。无论你自认为自己有何出众的地方,也不要在同伴中自夸。如果你真有什么出众的本领,无需你自己指出,别人也会认识到,这对你更有利。千万不要与人辩论得面红耳赤,尽管你自认为正确。只须谦和地、冷静地发表你的观点,这才最能说服人;如果对方不服气,可以改换谈话的话题,心平气和地说:“看来谁也说不服谁,其实也不必争长论短,还是谈谈别的事情吧。”

  要记住,所有的群体中,常能见到有地方性的特点,但是,此一群体中极具特色的共同爱好,在彼一群体中未必高度欣赏。许多人常常会犯错误——他们发现在一个群体中所讲的事情引起了大家的兴趣,便在另一个场合重复讲述,结果被认为乏味甚或得罪了人,这就是选错了时间,找错了地方。“我来对你们讲一件最有意思的事情,”、“我来跟你们讲讲世上最好的事情,”——这样的开场白是最愚蠢的。固然能提高人们的期望,但如让人彻底失望,讲话的人只能被视作蠢人。

  如果你从某些特殊人士获得特别的好感与友谊,无论男士或女士,你都应该尽力找出他们身上主要的出众之处(如果他们有的话)以及他们的弱点(每人都会有),有的可以公正地赞扬,有的比公正赞扬还可以说得更好些。男人有各种超出众人的目标,至少他们自认为如此;他们有了出众之处就想听到别人赞扬,然而他们最喜欢听到别人的奉承阿谀,至于是否真正做到了出众还大有疑问。

  至于女人,通常只有一个超出众人的目标,就是美丽。在这方面,任何逢迎之词鲜有不被一口吞下的。好在女人身上总能找出一个地方能让人说几句奉承的话。如果这位女士的尊容实在吓人,她本人也总会在某种程度上意识到这一点,那么,也许她的体形、她的气质、她的诚信,足以弥补面容的缺陷。如果另一位女士体形颇差,那么她会认为她的较好面容足以抵消身材的缺陷。如果体形与面容都差呢,她一定会为自己的优雅风度而沾沾自喜。的确,风度比貌美更重要。这一真理是显而易见的。

附:一万字精选内容(1)

  不要误解我,以为我要你去说那些蹩脚的、荒谬的阿谀奉承话,不,决不能奉承恶行与犯罪,恰恰相反,对恶行与犯罪要深恶痛绝,决不能鼓励。

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